Conocer la opinión de la población adulta sobre la educación de los niños y adolescentes de un país puede ser útil para saber como piensan países y culturas distintos al nuestro y para empezar a prepararse mentalmente, porque, tarde o temprano, también viviremos situaciones similares. Es el efecto de la globalización y la socialización de las comunicaciones.

El Defensor del Menor de la Comunidad de Madrid nos facilita abundante material para entender cuáles son las creencias de los adultos a nivel de su comunidad y de toda España: Qué piensan los españoles de los niños y adolescentes (2005).

Estar con los amigos y amigas. Sentados en la plaza, por ejemplo.

Estar con los amigos y amigas. Sentados en la plaza, por ejemplo.

Este estudio puede ser muy útil a las madres solteras, en el sentido que nos proporciona información sobre la situación en general, tanto de padres y madres que viven en pareja como de madres solas. El abanico de personas encuestadas es muy amplio. De hecho, el estudio citado sólo nos da a conocer que fueron entrevistadas 3.144 personas mayores de 18 años, de las cuales 758 pertenecían a la Comunidad de Madrid.

¿Tenemos, las madres solteras, la mala conciencia de que dedicamos poco tiempo a nuestros hijos, porque trabajamos y debemos atender el hogar y su educación en solitario, con o sin ayuda externa? El 92% de los españoles cree que la falta de tiempo y la falta de comunicación son los problemas más graves con que se enfrentan las familias. No es una cuestión de madres solas, pues, sino de un exceso de trabajo y, quizás, de una mala calidad de las horas que dedicamos a nuestros hijos.

En uno u otro momento todos nos hemos preguntado:
• ¿Cuáles son las causas que dificultan la relación con nuestros hijos e hijas?
• ¿Los padres y madres, les dedicamos tiempo suficiente?

¿Nos preocupamos por nuestros niños y adolescentes?

La inmensa mayoría de los españoles están interesados en los temas de infancia y adolescencia.

Creen que las instituciones que más se preocupan de la defensa y protección de los menores son la familia y la escuela. Y las que menos: los medios de comunicación (prensa, televisión, radio…) y las administraciones públicas (estado, ayuntamientos…).

¿Eran más felices los niños de antes?

Los españoles no creen que los niños actuales sean más felices que los de antes, aunque consideran que las instituciones están ahora más involucradas que antaño. A nivel de todo el territorio, un 43% de los encuestados no considera que los niños sean ahora más felices que antes frente a un 39% que sí lo cree. Por el contrario, en la Comunidad de Madrid los encuestados creen (58,8%) que los niños son ahora más felices.

Cuáles creen que son los problemas de los niños (1 a 12 años)

Los problemas, por orden de importancia según el estudio de opinión, son los siguientes:

• 1. El principal problema que tienen es la falta de atención y cariño.
• 2. Tienen demasiados caprichos, que se les da todo.
• 3. Pasan demasiado tiempo frente al televisor o los videojuegos.

Cuáles creen que son los problemas de los adolescentes (13 a 18 años)

Por este orden:

• 1. Drogas.
• 2. Alcohol.
• 3. El futuro laboral y el paro/Falta de atención y cariño.

Relación de los padres y madres con los hijos

Según la encuesta, tanto los padres como las madres están preparados o muy preparados para conseguir una adecuada relación con los hijos. Las madres puntúan más.

Cuestiones que pueden dificultar mucho o bastante la relación entre padres e hijos:

• 1. La falta de tiempo que se dedica a éstos (92,8%).
• 2. La falta de comunicación (92,6%).
• 3. La educación permisiva (80,9).
• 4. La educación autoritaria (77,6%).

Qué hacer para que los niños comprendan:

• 1. El diálogo es el mejor sistema para conseguir que los niños comprendan (95%).
• 2. Es mejor premiar los comportamientos adecuados que dar un cachete (79,2%).
• 3. Sin embargo, un amplio porcentaje de españoles (59,9%) cree que a los niños hay que enseñarles a obedecer desde pequeños, aunque sea con castigos, y que un cachete o azote a tiempo, evita mayores problemas.

Vemos, pues, que la educación tradicional a base de cachetes aún se cuela en el pensamiento y las creencias de los adultos, aunque ya se admite ampliamente que el diálogo es la mejor forma de resolver los conflictos. La nueva pedagogía convive con la tradición de reprimir y utilizar el castigo físico como acto educativo.

Sobre temas escolares

A un 69,1% de la población no le importaría nada que sus hijos compartieran aula con niños inmigrantes.

Los problemas de integración de los inmigrantes se deben a diferencias culturales y de religión y al grado de conocimiento de la lengua.

Qué influye en el fracaso escolar:

• 1. Falta de motivación de los alumnos.
• 2. Poca dedicación al estudio.
• 3. Falta de implicación por parte de los padres.

Acoso escolar:

• 1. Los casos de acoso escolar se dan con mayor frecuencia de lo que conocemos.
• 2. El profesorado no sabe cómo actuar en estos casos.

Aspectos más importantes a la hora de elegir colegio:

• 1. El proyecto educativo.
• 2. La transmisión de los valores.
• 3. La cercanía.
• 4. El equipamiento.
• 5. Bastante importante es el prestigio.
• 6. La orientación religiosa suele ser poco o nada importante.

Responsabilidades de los padres:

• La mayoría de padres españoles (74,4%) opina que dedica suficiente tiempo a sus hijos cuando no están en el colegio, y si no se lo dedica es por cuestiones de trabajo en un 66,2%.

Edades de responsabilidad de los menores

A partir de los 11 años un niño ‘deberían colaborar en tareas de la casa’.
A partir de los 15 ‘deberían participar en decisiones familiares importantes’ y ‘debería tener responsabilidad penal’.
A partir de los 16 años ‘tendría capacidad de decidir contraer matrimonio’, ‘podría decidir la hora de llegada los fines de semana’, ‘podría mantener una relación sexual’, ‘podría decidir ponerse un tatuaje o un piercing’, ‘votar en las elecciones’ y ‘trabajar’.

Sobre educación sexual

Los niños de entre 5 y 12 años deben recibir información sexual, siendo las personas más adecuadas para proporcionársela los padres.
Los niños mayores de 12 años deben recibir información de anticonceptivos, siendo también los padres las personas más adecuadas para proporcionársela.

Ocio de los adolescentes

Según la percepción de los españoles, los adolescentes emplean fundamentalmente su tiempo libre en:
• 1. Usar el ordenar o Internet.
• 2. Ver la tele.
• 3. Jugar a videojuegos.
• 4. Estar con amigos.

El ocio de los adolescentes se asocia cada vez más a la noche.

Un 53,6%, frente a un 33,2%, se muestra de acuerdo en que existen pocas alternativas de ocio para los adolescentes.